Karin las: Hot Mess-Lucy Vine****1/2

Hot Mess

Met dank aan A.W. Bruna Uitgevers voor het recensie-exemplaar

Auteur: Lucy Vine

Oorspronkelijke titel: Hot Mess

Vertaling: Monique Eggermont

Uitgever: A.W. Bruna

Aantal pagina’s: 317

Genre: Roman / NUR 302

Verschijningsdatum: oktober 2017

 

Over de auteur:

Lucy Vine werkt als freelance journalist in Londen. Ze schrijft regelmatig voor Grazia, Heat, Cosmo, Stylist en Marie Claire, en heeft een wekelijkse column op Grazia Daily. Omdat ze knettergek werd van alle mierzoete ‘ze leefden nog lang en gelukkig’-romcoms, besloot ze om zelf iets te schrijven. Hot Mess is het resultaat.

( www.awbruna.nl )

Cover:

Fris, fruitig en compleet passend bij dit genre. De roze rug maakt het geheel ook mooi af. Staat super in de kast!

Achterflap:

Hot Mess [zn.] – een aantrekkelijk persoon, die zich regelmatig in een staat van chaos bevindt.

Heb je weleens aan een zondagse brunch gezeten terwijl je nog rook naar zaterdagnacht? Regelmatig je bed, Netflix en pizza verkozen boven menselijk contact? Of nog steeds de huur van je muffe appartement niet opgezegd omdat hij zo lekker goedkoop is?

Ontmoet je soulmate, Ellie Knight.

Haar leven… loopt niet bepaald zoals gepland. Ze haat haar baan, haar vrienden beginnen allemaal te settelen en zich voort te planten, en haar huisgenoten zijn ronduit bizar. Sommigen zullen Ellie omschrijven als een ‘hot mess’. Maar wie heeft wél alles perfect voor elkaar?

Hot Mess is een schaamteloos grappig verhaal met een heldin waar velen zich in zullen herkennen: Ellie – een moderne Carrie Bradshaw meets Bridget Jones.

Mening:

Dit moet je humor zijn en dit is gewoon zó mijn humor! Hot Mess liet me regelmatig grinniken en gewoon hardop lachen.

In de ik-vorm rol je het leven binnen van de sarcastische en recht voor de rape Eleanor Knight, Ellie. Elk hoofdstuk begint met een dikgedrukt stukje en geeft de locatie weer waar haar perikelen zich afspelen. Haar familie, haar werk, en haar ‘getinder’; het is voer wat ervoor zorgt dat je zwaar geamuseerd letters zit te vreten. Wat ervoor zorgt dat de personages zich al snel de weg naar je hart weten te vinden, of juist niet.

Neem daarnaast het mailverkeer vanuit haar vader. Het is zo onnozel en bewust slecht geschreven, wat hilarisch en wat een beheersing van de pen dan ook eigenlijk!

Ellie is bezig met haar carrière, zoekt de weg in de liefde en onderhoudt tegelijkertijd haar relaties met haar familie en beste vrienden. In dit alles weet Vine precies goed serieuze tikken in het verhaal mee te geven. Deze mooie zoektocht, naar vooral zichzelf, zorgt voor een zalig verhaal en het einde is fantastisch. Het is af, maar om eerlijk te zijn hoop ik gewoon echt op een vervolg. Ik wil gewoon nog graag meer van Ellie en consorten!

Conclusie:

Een hilarisch boek, inclusief wat serieuze momenten, welke er perfect in balans in zijn verweven.

Vier en halve sterren voor Hot Mess.

Karin Meinen.

NB: Vergeet het dankwoord niet. Ge-wel-dig.

Advertenties

Karin las: Contact!-Esther van der Ham****

Contact

Met dank aan Droomvallei Uitgeverij voor het recensie-exemplaar.

Auteur: Esther van der Ham

Uitgever: Droomvallei

Aantal pagina’s: 269

Genre: Psychologische Roman

Verschijningsdatum: september 2017

 

Over de auteur:

Esther schrijft en illustreert kinderboeken, richtte Droomvallei Uitgeverij op en verzorgt creatieve workshops voor kinderen en volwassenen. Contact! is het vervolg op haar debuutroman Controle!

( Bron: www.droomvalleiuitgeverij.nl )

Cover:

De houding van de vrouw straalt een gevoel van diepe ellende uit. De kleine kleurnuances weten nog enigszins het vrolijke nootje te geven, maar het doet me iets te zwaar aan.

Achterflap:

Vier jaar in de gevangenis is geen pretje. Zeker niet als veel van de medegevangenen je buitensluiten omdat je niet kan, niet mag praten. Toch is dit voor Emma de realiteit. Ze gaat door een storm van emoties als ze probeert haar leven weer op de rails te krijgen. Het contact met haar zus en haar moeder is verbroken. Haar kinderen ziet ze sporadisch, waar ze van baalt. Al vindt ze ook dat ze het verdient, omdat ze zichzelf ziet als een slechte vrouw.

Zal ze ooit weer over zichzelf en haar verleden durven spreken? Hoe bouw je in vredesnaam weer een leven op als je zo veel vijanden hebt gemaakt? En hoe verbreek je een stilte die al zo lang duurt?

 

Mening:

Contact! betekende voor mij de kennismaking met Esther van der Ham en ik moet zeggen, dit smaakt naar meer.

Dit boek is meer dan prima op zichzelf staand te lezen en in de ik-vorm word je door hoofdpersonage Emma een wel zeer gevarieerde wereld binnen gesleept. Emma staat als personage ver van me af en toch is dat ook juist wat me zo in het verhaal hield. Wanneer een personage onbegrip, irritatie en daarnaast respect en een big smile tijdens het lezen weet los te maken, dan maakt mij dat een gelukkige lezer.

De fijn te lezen schrijfstijl maakt dat het vlot wegleest. De  thema’s die daarbij aangekaart worden zijn daarentegen van het zwaardere kaliber. Een stuk gevangenisleven, depressie, misbruik, chantage en een aantal (familiaire) banden die gestolen kunnen worden, worden zonder te ver in detail te treden moeiteloos op een prachtige wijze in dit verhaal verweven. Voeg daar een stuk spanning en feelgood aan toe, en voilà, een mooie en knappe balans is gevonden!

Contact! gaat zo her en der, vooral in het begin, richting te dramatisch naar mijn smaak wat betreft de gedachtegangen van Emma en haar gevoelens. Het past echter wel volledig in dit hele gebeuren gevuld met pakkende verhaallijnen en personages. Al met al wordt hier een compleet en gevarieerd verhaal met een toef spanning neergezet, waarbij fictie en non-fictie elkaar op sublieme wijze lijken te raken.

Conclusie:

Leesplezier: 4

Schrijfstijl: 3.5

Originaliteit: 4

Psychologie: 4.5

Plot: 4

Vier sterren voor Contact!

Karin Meinen.

Karin las: De Schaduwbokser-Johan Zonnenberg****1/2

De schaduwbokser

Met dank aan Futuro Uitgevers voor het recensie-exemplaar.

Auteur: Johan Zonnenberg

Uitgever: Futuro

Aantal pagina’s: 175

Genre: Roman / NUR 330

Verschijningsdatum: september 2017

 

Over de auteur:

Johan Zonnenberg is een ervaren auteur, die al vele boeken op zijn naam heeft staan. Van korte verhalen tot gedichten, en van romans tot non-fictie. Met zijn werk is hij al menigmaal in de prijzen gevallen en tot ‘lijstjes’ doorgedrongen; zo bereikte hij met zijn roman Stella A-Z in Libelle’s Spannende-verhalenwedstrijd van 2009 de top 20 ranglijst.

In 2014 werd hij winnaar van de Paul Harland Debuutprijs voor Fantastiek met de vertelling ZeroKelvin en met Legoland werd hij genomineerd voor het beste reisverhaal Boekenweek 2014.

( www.futurouitgevers.nl )

Cover:

Ik vind deze cover erg mooi. Eenvoud siert! Wat een eenzame en beladen sfeer? Dit in combinatie met de originele titel in het rood, maakt dat ik direct de achterflap wil lezen.

Achterflap:

Victor, dertig jaar, geboortefotograaf, kijkt terug op zijn leven en volgt het spoor naar het beginpunt. Na het stuklopen van zijn relatie met Amy gaat hij uit wanhoop daten. Drie dates worden een totale mislukking. Eén date, Monique, geeft hem moed, niet zozeer voor een nieuwe relatie maar moed als hij naar zichzelf kijkt. Hij kijkt verder terug in zijn leven.

Hoe Amy en hij elkaar hebben leren kennen, hoe fantastisch het was en hoe triest het werd. Zijn vriendschap met Rolf toen hij naar de havo ging en hoe dramatisch die ten einde kwam. Zijn basisschool en het verschrikkelijke ongeluk met zijn ‘buitenspeelvriendje’ Maarten. Door alles heen speelt het levenslange conflict met zijn moeder. Zoals zij hem heel zijn leven heeft dwarsgezeten, het steekt als een graat achterin zijn keel.

Victors moeder is inmiddels aan het dementeren en zit in een verzorgingstehuis. Zijn wekelijkse bezoeken aan haar leveren dezelfde gevechten maar ook onverwachte, tedere momenten op. Bij zijn laatste bezoek in het verhaal vertelt zij wat er rond Victors geboorte met haar is gebeurd en hoe dat haar drastisch veranderde. Eindelijk kan Victor zijn verleden zoals hij zelf zegt ‘steen voor steen gaan opbouwen’.

 

Mening:

Vanaf de eerste zin had De Schaduwbokser me al te pakken. En wat een geweldige titel vind ik dit! De schrijfstijl duwde me direct met de neus in dit boek, hoe mooi en wat fijn, aandachtig lezen is dit.

Victor wordt fantastisch neergezet. En niet alleen Victor, gewoon elk personage wist wel wat bij me los te maken. Van begrip tot zwaar onbegrip. Je raakt ontroerd, krijgt soms een weeïg gevoel in je buik, voelt spijt, en daar tussendoor brak er regelmatig een brede glimlach door op mijn gezicht. De dialogen bliezen me in deze ook echt van de sokken. Zo natuurlijk, zo sterk neergezet en doorspekt met onderwerpen waar ik graag zo vanaf de zijlijn stiekem eventjes over mee zou willen praten. Je denkt mee, je voelt mee en je snapt gewoon helemaal wat ze bedoelen. Wat een leesgenot.

Aan dit alles wordt een prachtige dot humor meegegeven, ik ervaarde dat echt als de perfecte balans. De schuingedrukte passages kregen me aan het peinzen. Daar bleef ik even achter welke kant kant de auteur hier eigenlijk mee op wou. Ik kon er even niet al teveel mee. Maar ook dat viel uiteindelijk voor mij volledig op zijn plaats. Zonnenberg werkt door middel van een sublieme opbouw van het begin richting het einde. Een einde wat me méér dan voldaan dit geweldige boek dicht deed slaan.

Geen enkel minpuntje? Toch een kleintje; ik vind dat de beschrijving op de achterflap weinig te raden meer overlaat. Doet niks af aan het leesplezier, maar dat had in mijn ogen anders gemogen.

Conclusie:

Schrijfstijl: 4.5

Plot: 4.5

Leesplezier: 5

Originaliteit: 4

Psychologie: 5

Vier en halve sterren voor De Schaduwbokser.

Karin Meinen.

Corina las: Trucker Girl-Cecilia Campos***1/2

Trucker girl

Met dank aan Cecilia Campos voor het recensie-exemplaar.

Auteur: Cecilia Campos

Uitgever: Brave New Books

Aantal pagina’s: 252

Genre: Erotische roman

Verschijningsdatum: augustus 2017

 

Over de auteur:

Wanneer ik niet aan het schrijven ben, ben ik waarschijnlijk mijn best aan het doen mijn wilde krullen en mijn onstuimige karakter in toom te houden. Mijn grootste probleem is dat mijn man met geen mogelijkheid van me af kan blijven (zo irritant … hi hi!). Mijn twee ondeugende meiden en ik zetten ons met passie in om shoppen tot kunst te verheffen. Ik schrijf sexy boeken vol met romantiek, die ik graag zelf zou willen lezen. Ze gaan over een liefde die alles overwint en stoere mannen waar je broekje van afsmelt.

( Bron: http://www.hebban.nl )

De cover:

Mwa, niet per se mooi, maar wel passend bij het genre en hey, er zit roze in en ik hou van roze 🙂

De achterflap:

Nina denkt dat ze het goed voor elkaar heeft. Haar leven is simpel. Een leuke baan, sexy avonturen, een lieve oma en een paar hechte vriendschappen. Perfect toch? Daar is ze zelf in elk geval van overtuigd. Als ze de mysterieuze Sebastian Strong ontmoet is ze er zeker van dat ze hem zal kunnen verleiden tot een van haar seksuele avonturen. Maar al snel komt ze tot de ontdekking dat zaken niet zijn zoals zij dacht.

Zal ze haar weg kunnen vinden en tot zichzelf kunnen komen? Want de weg vinden is moeilijk wanneer de bestemming onbekend is. Zelfs voor een vrachtwagenchauffeuse.
Moet ze daarbij zaken op hun beloop laten? Of moet ze ervoor zorgen dat ze die onder controle krijgt?

Mening:

Cecilia neemt je mee in een vlot lopend verhaal met de wat aparte en eigengereide Nina als hoofdpersoon. Als vrachtwagenchauffeuse trekt Nina van stadje naar stadje en in elk stadje…..

Nina weet wat ze wil, en Cecilia zet haar sterk neer. In het begin denk je “wat is er toch met jou Nina?” Maar langzaam kom je er achter. Dit geldt ook voor Sebastian, al irriteert hij me wat, maar ja ik hou dan ook niet van dat controlfreakerige gedrag. Toch past het allemaal in het verhaal.

Cecilia weet precies de juiste verhoudingen te vinden tussen sex, romantiek, een vleugje spanning en echt ik kijk nooit meer normaal naar het woord zombie. Héérlijk! In zijn genre klopt dit verhaal van a tot z, en kijk ik zeker uit naar deel twee.

Een totaal van drie en halve sterren voor Trucker Girl.

Corina Nieuwenhuis.

Corina las: Een nieuwe Wereld-Sarah Lark***1/2

Lark

Met dank aan Uitgeverij De Fontein voor het recensie-exemplaar

Auteur: Sarah Lark

Oorspronkelijke titel: A Hope at the End of the World

Vertaling: Jolanda te Lindert, Sarah te Lindert

Uitgever: De Fontein

Aantal pagina’s: 400

Genre: Roman

Verschijningsdatum: 8 augustus 2017

 

Over de auteur:

Sarah Lark heeft internationaal groot succes geboekt met haar romans over Nieuw-Zeeland. Wereldwijd werden al ruim 4 miljoen van haar boeken verkocht.

De cover:

Romantisch met mooie lichte kleuren.

De achterflap:

Terwijl de Tweede Wereldoorlog door Europa raast, weten de Poolse zusjes Helena en Luzyna hun land te ontvluchten. Ze horen dat een groep jonge vluchtelingen naar Nieuw-Zeeland mag doorreizen en melden zich aan. Maar dan krijgt slechts één zus een visum…

Aan de andere kant van de wereld komt James McKenzie in opstand tegen zijn ouders: hij wil zich als piloot in Europa inzetten. Maar weet deze jonge waaghals wel waar hij aan begint? Het lot brengt deze jonge mensen op elkaars pad , en samen vinden ze hun weg in een onzekere toekomst.

 

Mening:

Sarah weet je op een mooie manier mee te nemen in het leven van Helena en Luzyna die een traumatische tijd hebben overleefd in Siberie en nu in een vluchtelingenkamp in Iran zitten. De oorlog woedt nog door Europa, de meisjes zitten veilig, maar kampen elk met hun gevoelens. Sarah beschrijft dit alles mooi en integer, al wordt Helena stukken beter uitgediept.

De verstrekkende gevolgen die een keuze van Helena teweeg brengt zijn geloofwaardig gebracht, en het schuldgevoel, de angst, maar toch ook de hoop op een beter leven en wellicht vergeving komen goed naar voren.

Als de verhaallijnen van Helena en James zich met elkaar verweven, komt er iets moois tot stand en leer je wat meer over hoe de oorlog zover weg werd beleefd. Wel jammer vond ik dat Luzyna later in het verhaal niet echt meer aan bod kwam. Daar had meer in kunnen zitten naar mijn mening.

Conclusie:

Een mooi verhaal over een stukje geschiedenis, welke niet vaak in boeken voorkomt.

Drie en halve sterren voor Een nieuwe Wereld.

Corina Nieuwenhuis.

 

Blogtour-Karin las: Liefde met gebruiksaanwijzing-Aline van Wijnen****

VanWijnen2

Met dank aan Uitgeverij Zomer & Keuning voor het recensie-exemplaar.

Auteur: Aline van Wijnen

Uitgever: Z & K

Aantal pagina’s: 263

Genre: Feelgood Roman/NUR 340

Verschijningsdatum: augustus 2017

 

Over de auteur:

Liefde met gebruiksaanwijzing is de tweede feelgoodroman van Aline van Wijnen, die debuteerde met Halsoverkop na het winnen van de Vriendin-schrijfwedstrijd.

( www.zomerenkeuning.nl )

Cover:

Een vrolijke en ietwat jeugdig aandoende cover, passend bij het genre. Ik hou van zulke kleuren en zou het op uiterlijk zeker even oppakken.

Achterflap:

Romantische relaties hebben Robin nog niets behalve verdriet gebracht, daar gaat ze niet meer aan beginnen. Toch wankelt haar vastbeslotenheid een beetje als ze Max ontmoet. Deze aantrekkelijke fotograaf heeft duidelijk evenveel interesse in haar als zij in hem, maar ze wil haar hart niet voor hem openstellen. Ze laat haar verstand spreken in plaats van haar gevoel, dat heeft ze met zichzelf afgesproken. Lichamelijk vermaak daarentegen? Dat kan best!

Vanaf dat moment is Robin naarstig op zoek naar een gebruiksaanwijzing. Voor Max, voor zichzelf, voor datgene wat hun verhouding is geworden. Waarom is er geen lieve helpdeskmedewerker die haar stapsgewijs kan vertellen wat ze moet doen? Haar moeder kan ze niet om raad vragen. Evenmin kan ze rekenen op haar egoïstische beste vriendin. Er is nog maar één optie: luisteren naar haar gevoel-al heeft ze nog zo duidelijk met zichzelf afgesproken dat ze dat niet wil.

 

Mening:

Liefde met gebruiksaanwijzing is mijn kennismaking met auteur Aline van Wijnen en is Feelgood je ding dan is dit je boek!

Het verhaal wordt in de ik-vorm verteld en via Robin doen gevarieerde personages hun intrede. Naast uiteraard de charmante en sympathieke Max, geven bijvoorbeeld karakters als de egoïstische Alix, de bescheiden Sveta en een bijzondere moeder elke keer weer sjeu en een tik verdieping in dit relationele gebeuren dat uit het leven van Robin is gegrepen.

In een meer dan fijne schrijfstijl krijg je steeds meer feeling met de personages, en vooral ook met Robin en Max. De opbouw hierbij is erg mooi gedaan, en nieuwe toegevoegde lijntjes weten steeds op het juiste moment de aandacht weer op te vlammen. Achter elk personage zit een eigen verhaal en stukje bij beetje kom je steeds meer te weten. Dan is het al lezend meeleven geblazen met de persoonlijke beslissingen die gemaakt zijn en gemaakt gaan worden.

De zakelijke samenwerking tussen Robin en Max geeft op soms humorvolle wijze een zalige inkijk in het leven van ‘de gewone mens’. Daarnaast snijdt van Wijnen op integere en pure wijze ook de wat zwaardere zaken aan. Wantrouwen, jaloezie, bedrog. Het wachten op een uitslag, de gevolgen van een zwaar verlies, wie ben ik en waarom ben ik zo? En belangrijker nog, welke weg sla ik dan in?

Dit alles zit verweven in dit prachtige verhaal waarin de liefde, vriendschap en familie de boventoon spelen. Waarin je al lezend genietend hoopt en duimt dat het allemaal in het goede vaarwater terecht weet te komen. Wat een compleet en prachtig uitgewerkt boek is dit, feelgood op zijn best!

Conclusie:

Schrijfstijl: 4

Plot: 4.5

Leesplezier: 4.5

Originaliteit: 4

Psychologie: 4.5

Vier dikke stralende sterren voor Liefde met gebruiksaanwijzing.

Karin Meinen.

Morgen neemt Marieke het stokje over in deze toffe Blogtour. Haar recensie vind je in de volgende link:

Hey Mariek

 

Karin las: KING Spelen met vuur-Olivia Lewis****

King 2

Met dank aan Uitgeverij Ellessy voor het recensie-exemplaar.

Auteur: Olivia Lewis

Uitgever: Ellessy

Aantal pagina’s: 334

Genre: Erotische Roman

Verschijningsdatum: juni 2017

 

Over de auteur:

Olivia Lewis is het pseudoniem van een Nederlandse schrijfster. Zij schreef een erotische roman tijdens haar verblijf in het buitenland. Het boek is niet autobiografisch, maar Olivia Lewis baseerde haar kennis van luxueuze hotels wel op eigen ervaringen. Zij werkte zelf in één van Nederlands meest dure hotels aan de kust. Spelen met vuur is het eerste deel van een trilogie.

( Bron: http://www.ellessy.nl )

Cover:

De achtergrond is even goed kijken waar je naar kijkt, de titel spat ervan af. Het kleurgebruik vind ik mooi gedaan, eenvoudig en treffend. Resumé: gaaf.

Achterflap:

De dertigjarige Luci King heeft het goed voor elkaar, voor de buitenwereld in ieder geval. Ze heeft twee gezonde kinderen, is getrouwd met de zeer succesvolle ondernemer Benjamin King, woont in een kast van een huis aan de kust en is eigenaresse van het meest chique hotel van Nederland. Ze zou gelukkig moeten zijn, toch? Helaas kent Luci de keerzijde van deze rijkdom, ze is eenzaam en moet dealen met haar schatrijke, hautaine schoonfamilie, wat haar niet makkelijk af gaat. Luci heeft een roerig verleden en voelt zich nog altijd niet op haar gemak tussen de welgestelden, ze worstelt al jaren met haar identiteit. Wanneer Benjamin buiten haar om besluit zijn jongere broer in huis te nemen, een ex-gevangene die voorwaardelijk vrij komt, verandert alles. Joshua King is geen type waar je omheen kunt, hij laat zich niks vertellen en valt niet te negeren. Luci is precies hetzelfde. Ze kunnen moeilijk aan elkaar wennen en al snel lopen de gemoederen hoog op in huize King. Ondanks dat ze elkaar wel kunnen wurgen, is er vanaf het begin een bepaalde onderhuidse spanning voelbaar. Benjamin krijgt het steeds drukker met zijn bedrijf en ondertussen komt Joshua met de dag dichterbij, Luci beseft dat ze afstevenen op het onvermijdelijke. Kan ze weerstand bieden aan de broer van haar man? En nog belangrijker, wil ze dat wel?

Mening:

Om maar met de deur in huis te vallen: wat een zalig boek is dit! Het verhaal pakt in de ik-vorm direct. In een pure, recht voor de rape schrijfstijl sleurt Lewis je de wereld van Luci binnen. En wat een personage is dit dan weer! Pittig, lief, opvliegend en met een sarcastische tong als een scheermes is het hardop lachen geblazen. Voeg daar echtgenoot Ben, (schoon) familie, vriendinnen en dan als klap op de vuurpijl uiteraard de ik mag wel zeggen innemende Joshua King aan toe en je zit gebakken.

Langzaam maar zeker leer je een ieder beter kennen en word je heen en weer geslingerd in wat je voor de personages voelt. Van begrip tot verbazing tot: “Waarom doe je dit en zou je dit wel doen??” Niet moeilijk en dit is genietend go with the flow lezen.

De spanning wordt ondertussen gestadig en ontzettend goed opgebouwd. Natuurlijk ligt deze spanning ook op het seksuele vlak en met rode oortjes en kloppend hart is het wachten op de onvermijdelijke climax. In deze scènes wordt de koe dan ook gewoon bij de horens gevat, het wordt beschreven zoals het op dat moment gaat zonder dat ik er een ‘ordinair’ gevoel bij kreeg. En dat is nu precies waar ik op hoop bij een boek als dit.

Spelen met vuur is het eerste deel van een trilogie en weet zo te eindigen dat ik zo snel mogelijk door wil gaan in deel twee. Er ligt nog van alles onder de tafel, ik kan niet wachten!

Conclusie:

KING- Spelen met vuur biedt precies waarom ik dit genre ook zo graag lees. Het is een makkelijk te volgen verhaal, doch goed geschreven. Het biedt pakkende personages met karakter in een toffe setting en het is erotiek op zijn best.

Vier stralende sterren.

Karin Meinen.