Corina las: Het hart van het kwaad-Luca D’Andrea ***1/2

Het hart van het kwaad

Met dank aan Xander Uitgevers voor het recensie-exemplaar.

Auteur: Luca D’Andrea

Uitgever: Xanders Uitgevers

Aantal pagina’s: 351

Genre: Thriller

Verschijningsdatum: 26 januari 2017

Over de auteur:

Luca D’Andrea is leraar en schreef eerder kinderboeken en een tv-serie over een reddingsteam in de Alpen. Het hart van het kwaad is zijn sensationele thrillerdebuut, dat binnen een week in twintig landen werd verkocht.

( Bron: http://www.xanderuitgevers.nl )

De cover:

Gewoon niks anders over te zeggen dan, NICE!!

De achterflap:

Een idyllisch berglandschap verbergt een gruwelijk geheim…

Jeremiah Salinger vertrekt met zijn vrouw Annelise naar een paradijselijk dorp in de Italiaanse Alpen. Daar raakt Salinger betrokken bij een dramatisch ongeluk hoog in de bergen. Als enige overlevende keert hij terug in het dorp. De lokale bevolking verwijt Salinger de dood van hun dorpsgenoten. En dan hoort Salinger over het bloedbad van dertig jaar geleden, waarbij drie jonge dorpsbewoners zijn afgeslacht tijdens een kampeertocht…

Het dorp zwijgt. De bergen zwijgen. Zelfs zijn vrouw Annelise weet meer dan ze laat blijken… Kan Salinger het mysterie ontrafelen voordat de geschiedenis zich herhaalt?

Mening:

Het verhaal is opgedeeld in hoofdstukken met een titel en die zijn weer opgedeeld in sub-hoofdstukken en vooral in het begin maakt dat het verhaal chaotisch. Ook de wat van de hak op de tak schrijfstijl met terugblikken en vooruit kijken, draagt daar toe bij.

Toch houdt Luca je vast, want het is een vreemd verhaal en verweven met duistere elementen. De vragen stapelen zich op en de personages staan als een rots. Salinger is na een ongeluk depressief en neemt een sabbatical. Luca omschrijft het mooi en laat je meevoelen met de moeite die Salinger heeft om niks te doen. Zijn vroegwijze dochter past mooi in de verhaallijn en ook de overige personages hebben de juiste plek in het geheel

Als er langzaam antwoorden komen wordt ook het chaotische gehalte vele malen minder en wordt het echt een boek dat je niet weg wilt leggen.

En daar is daar de Big Bang, wat een mooi plot!

Schrijfstijl: 2.5

Leesplezier: 3

Originaliteit: 4

Spanning: 3.5

Plot: 4.5

Psychologie: 4

Drie en halve sterren voor Hart van het kwaad.

Corina Nieuwenhuis.

Elsa las: Bloeden zal je-Diana van Hal****

bloeden-zal-je

Mijn gastrecensie op Samenlezenisleuker van ‘Bloeden zal je, een Bennet & Rowley mysterie’ door Diana van Hal. Ik mocht dit boek lezen voor de allereerste editie van de VrouwenThrillers leesclub. Hopelijk gaan er nog vele volgen want ik vond deze leesclub in zijn geheel een zeer fijne ervaring.

Het boek deed mij vooral heel erg aan CSI de televisieserie denken. Het geheel lijkt zich af te spelen in Amerika. Het heeft bijvoorbeeld veel forensische scenes en andere CSI achtige zoektochten en politieverhoren.

Het geheel is opgedeeld in vele korte hoofdstukken wat voor mij de natuurlijke leespauzes stimuleert. De schrijfstijl leest soepel en prettig weg door het gebruik van korte zinnen en vlot taalgebruik. Door de korte hoofdstukken heen wordt de spanning opgebouwd en vastgehouden tot aan het einde waardoor je uiteindelijk verrast wordt met een originele plottwist. Voor mij had deze plottwist uitgebreider omschreven mogen worden. Wat meer achtergrond informatie over de dader en andere personages in het verhaal had niet misstaan wat mij betreft. Voor mij had dit het verhaal wat meer diepgang gegeven en ik hou zelf heel erg van een tikkeltje psychologie in een goede thriller. Toch zit er een goede spanningsopbouw in het gehele verhaal en hoef je je tijdens het lezen geen moment te vervelen. Het boek heb ik dan ook in één ruk uitgelezen.

Dit deel is los te lezen. Toch had ik het prettiger gevonden om deel één, De Verzamelaar, eerst te lezen. Nu had ik het gevoel zo af en toe wat achtergrond informatie te missen zoals onder andere bijvoorbeeld waarom de personages Spencer en Jennifer elkaar vermijden in dit verhaal. Richting het eind wordt dit wel iets duidelijk maar ik ga zeker het eerste deel alsnog lezen en deze herlezen om het beeld helder te krijgen. Daarbij kan ik niet wachten op deel drie want het is zeker een heerlijke thrillerserie voor deze thrillerseeker!

Ik geef het boek 4 sterren.

Elsa Bakker.

Jac las: Ik ben de nacht-Ethan Cross**

Ik ben de nacht


Ethan Cross

Ethan Cross is het pseudoniem van de Amerikaanse thriller schrijver Aaron Brown. Al tijdens zijn schooltijd, wilde hij schrijver worden en hij schreef zelfs een scenario. Hij slaagde er niet om een voet aan de grond in de filmindustrie te krijgen, maar in plaats daarvan realiseerde hij zijn droom als muzikant en werkte als zanger en gitarist. Maar het schrijven liet hem niet los. In 2011 publiceerde Cross eindelijk zijn debuut thriller The Shepherd, in Nederland uitgebracht onder de titel: Ik ben de Nacht.

Samen met zijn vrouw en drie kinderen, woont hij in Illinois, Verenigde Staten.

( Bron: https://www.lovelybooks.de/autor/Ethan-Cross/)

Plot ( kort)

Francis Ackerman junior is het geestesproduct van Francis Ackerman Senior, een tweederangs psychologiedocent die wilde bewijzen dat je van een normaal kind een psychopaat kon maken. Door fysiek en mentaal misbruik wilde hij bewijzen dat seriemoordenaars gemaakt worden en niet geboren. Hij wilde graag beroemd worden en besloot tot een levensecht experiment op zijn eigen zoon. Junior wordt een seriemoordenaar, een overvaller, een man zonder gevoelens en empathie, een roofdier dat op zijn prooi loert onder het motto: we zijn allemaal jager of degene op wie gejaagd wordt. Alleen deze psychopaat moordt niet zomaar. Hij biedt het potentiële slachtoffer een keuze: bijvoorbeeld tussen pijnlijk of minder pijnlijk. Hij houdt van spelletjes, het leven is volgens hem een spel.

Deze man moet gestopt worden. The good guy is Marcus Williams, een rechercheur moordzaken die ter wille van de gerechtigheid een toppoliticus heeft vermoord. De zaak wordt in doofpot gestopt en Marcus komt terecht in Asherton, Texas. Hij wordt het middelpunt van een aantal ontwikkelingen waardoor uiteindelijk het goed en het kwaad tegenover elkaar komen te staan.

Conclusie

Dit is een actie thriller. Een spannend misdaadverhaal derhalve waarbij de klemtoon ligt op actie en gevaar. Dat is juist. De actie overheerst, het lijkt er op dat Cross het boek geschreven heeft als scenario voor een film, een B-film wel te verstaan.

Zo is dit boek ook geschreven. De hoofdpersonen worden met een groteske oppervlakkigheid beschreven, er is geen enkele psychische diepgang, we worden niets wijzer over de innerlijke drijfveren en achtergronden. Een Kit Carson verhaaltje waarbij het paard is vervangen door een Chevy en de Colt door een Kalashnikov.

Wat mij vooral irriteerde was de quasi diepzinnigheid.  Over wapens als gereedschap bijvoorbeeld wordt het volgende uitgekwaakt: “De ziel van de persoon die het hanteerde, bepaalde hoe dit gereedschap werd gehanteerd.”

De dialogen zijn meestijds ver onder de maat en doen denken aan het Dick Bos stripjargon uit de jaren 40 van de vorige eeuw (“Mafkees, bek dicht, ik zal uwen kop tot pulp knallen”) en in een groot aantal gevallen laat de auteur de hoofdpersonen in zo’n hopeloze situatie terechtkomen dat een niet-logische oplossing ( deus ex machina) de zaak moet redden. Plotseling  beschikken de hoofdrolspelers over bovennatuurlijke krachten à la Batman of Spiderman en kan de verhaallijn vrolijk voorgezet worden. Het boek barst werkelijk van de onwaarschijnlijk heden en clichés.

Positief is dat er bepaald wel vaart en spanning  in het verhaal zitten. Echter de oppervlakkigheid van de ijle verhaallijn ging mij op een bepaald moment tegenstaan en zonder leesplezier heb ik het uitgelezen. De-god-uit-de-fles-oplossing zorgt voor een typisch Amerikaanse, onwaarschijnlijke samenkomst van de losse eindjes van die ene verhaallijn.

Opgemerkt dient te worden dat het loslaten van het traditionele thrillergenre, ingezet door Sjöwall en Wahlöö en voortgezet door Henning Mankell en de laatste 10, 15 jaren door een golf van auteurs, geleid heeft  tot een stroom van opmerkelijke, kwalitatief zeer goede thrillers. Deze stroming voorbij is gegaan aan de Amerikaanse schrijvers, zoals Baldacci, Clancy, Child, Patterson c.s. die voort blijven borduren op het red-de-wereld-binnen-24 –uur thema. Spanning en actie te over bij deze auteurs. En daar is niets mis mee, alleen dat is niet wat ik zoek en verwacht te vinden in het thrillergenre. In dit debuut laat Cross (te) veel steken vallen en is het geen verrijking van de actie thriller niche.

Wat kunnen we blij zijn met onze Scandinavische auteurs die de actie in verreweg de meeste gevallen een meer of mindere ondergeschikte rol laten spelen maar de nadruk leggen op de leefwereld van de rechercheurs, daders en slachtoffers en dit uiterst boeiend weten weer te geven in thrillers waarin spanning en psychologische diepgang in meer of mindere mate hand in hand weten te gaan. En daarbij ook regelmatige maatschappijkritische opmerkingen plaatsen of hele verhaallijnen in deze zin toevoegen.

Tot slot. Opmerkelijk is de Nederlandse vertaling van de Engelse titel  The Shepherd in Ik ben de nacht. Immers de delen van het boek zijn duidelijk gerelateerd aan de Engelse titel en heten De Kudde, De Wolf en de Schaapherder, De Stok en de Staf en Een wolf in schaapskleren. Een marketing trucje dat afbreuk doet aan de integriteit en samenhang binnen het boek.

De absoluut intrigerende en werkelijk prachtige cover en de zwarte titel op de zijkant verdienen een betere inhoud. Voor de liefhebbers van dit soort boeken zal er niets mis mee zijn.

De moraal: Don’t judge a book by it’s cover.

Twee sterren.

Jac Claasen.

Corina las: Tweestrijd-Miranda Donkers en Kim Meijs-De Man***1/2

tweestrijd 3

Met dank aan Miranda Donkers en Kim Meijs-De Man voor het recensie-exemplaar.

Auteurs: Miranda Donkers en Kim Meijs-De Man

Uitgever: Boekscout

Aantal pagina’s: 220

Genre: Thriller

Verschijningsdatum: 3 maart 2017

Over de auteurs:

Voor u ligt de eerste psychologische thriller van Miranda Donkers en Kim Meijs- de Man, Tweestrijd.
Na jarenlang fantaseren over het schrijven van een eigen boek hebben zij hun creativiteit samengebracht om deze droom te realiseren. Door ieders afzonderlijke kwaliteiten samen te voegen hebben zij hun doel, het schrijven van een verhaal uitsluitend voor henzelf, bijgesteld naar het uitbrengen van een écht boek.
Het resultaat: Een huiveringwekkende en intrigerende thriller met een zeer verrassend plot.

( Bron: http://www.boekscout.nl )

Cover:

Een groot half gezicht met een grote rode 2 en de rest iets kleiner in het zwart. Ik hou persoonlijk niet zo van gezichten op covers, maar de term psychologische thriller triggert en we lezen de achterflap.

De Achterflap:

Na jaren van mishandeling en misbruik weet ze haar ouderlijk huis in Friesland te ontvluchten om een nieuw bestaan op te bouwen in Amsterdam. Daar vindt zij een plek om te wonen en sluit ze vriendschap met haar huisgenoot, die haar wegwijs maakt in de prostitutie.
Als zij voldoende geld en een nieuwe identiteit heeft verdiend, ruilt ze ook dit bestaan in voor een leven waarin zelfs plaats is voor gevoelens. Terwijl er een romance opbloeit met haar buurman, gebeuren er verschrikkelijke dingen om haar heen en slaat de twijfel aan alle kanten toe. Er is geen andere uitweg dan te zwijgen over wat er zich werkelijk afspeelt…

Mening:

In een snelle schrijfstijl nemen de dames je mee door het leven van Sharona, een klein meisje en uiteindelijk Renske. De overgangen zijn soms wat ongemakkelijk en vooral in het begin is het wennen dat er zo plotseling van perspectief wordt gewisseld.

Sommige puzzelstukjes vallen al snel in elkaar, wat voor het verhaal ook zeker nodig is, maar bij elk nieuw deel komen er ook weer vragen bij. Sommige verbanden zijn snel te leggen en andere lijken niks met elkaar te maken te kunnen hebben, of toch wel?

En dan hebben daar de dames een twist die ik niet aan zag komen. Ik heb teruggebladerd en kon uiteindelijk misschien, heel misschien een kleine aanwijzing vinden. Maar die is zo subtiel verwerkt, super knap.

De hoofdpersonages, maar ook zeker het onderzoekteam van de politie, zijn goed genoeg uitgediept. De keuzes, de angsten, de paranoia, het verdriet, ze zijn voelbaar en sommige delen las ik met een knoop in mijn maag van walging.

Ik kijk zeker uit naar een volgend boek van deze dames, wie weet met terugkerende personages??

Conclusie:

Schrijfstijl: 3

Originaliteit: 4

Leesplezier: 3

Psychologie: 4

Spanning: 3

Plot: 4

Drie en halve sterren voor Tweestrijd.

Corina Nieuwenhuis.

Blogtour-Karin las: Bevroren vlammen-Jens Henrik Jensen****1/2

bevroren vlammen

Met dank aan A.W. Bruna Uitgevers voor het recensie-exemplaar.

Auteur: Jens Henrik Jensen

Vertaald door: Corry van Bree

Uitgever: A.W. Bruna Uitgevers

Aantal pagina’s: 494

Genre: Literaire Thriller / NUR 305

Verschijningsdatum:  21 maart 2017

Over de auteur:

Jens Henrik Jensen (1963), auteur en journalist, schreef al diverse thrillers voordat hij definitief doorbrak met De hondenmoorden, het eerste deel van zijn Oxen-trilogie. Met De schaduwmannen, het tweede boek over de getraumatiseerde oorlogsveteraan Niels Oxen, vestigde hij definitief zijn naam bij de top van de Deense thrillerschrijvers. De boeken van Jensen verschijnen in diverse Europese landen.

Bevroren vlammen ligt vanaf vandaag, 21 maart 2017 in de boekhandels!

( Bron: www.awbruna.nl )

Cover:

Wat een boek! Geweldige cover, geweldige uitvoering, geweldig formaat. Ben alleen al op het uiterlijk dolgelukkig met Oxen 3 in mijn kast!

Achterflap:

Voor zover iedereen weet is oorlogsveteraan Niels Oxen verongelukt op zee. In werkelijkheid bevindt hij zich op een eiland in de Zweedse archipel, waar hij het dilemma overpeinst dat voor hem ligt. Wanneer de leiders van het geheime netwerk Danehof ontdekken dat ze er niet in geslaagd zijn Oxen te doden, zullen ze een meedogenloze klopjacht starten om hun fout te herstellen. Als de politie erachter komt dat hij nog leeft, zal hij gearresteerd worden voor een moord die hij niet beging. Hoewel alle kansen zich tegen hem gekeerd lijken te hebben, besluit Oxen toch dat hij de confrontatie moet aangaan met degenen die de macht hebben. Doet hij dat niet, dan blijft hij zijn leven lang op de vlucht en zal hij nooit zijn zoontje terug kunnen zien.

Hij bundelt zijn krachten met Margrethe Franck, zijn voormalige partner bij de geheime dienst, en Axel Mossman, zijn vroegere baas. Hun gevecht tegen Danehof heeft voor hen alle drie monumentale gevolgen gehad. Ze kunnen alleen hun leven terugkrijgen door opnieuw de strijd aan te gaan met de schaduwmannen.

Maar hoe vecht je tegen een onzichtbare vijand?

Mening:

De hondenmoorden vond ik tof. De schaduwmannen vond ik ronduit geweldig dus de verwachtingsboog was hoog gespannen… De finale van de Oxen-trilogie….Ik kan dan ook bij voorbaat al wel verklappen: Wat een weergaloos boek is dit weer!

Jensen begint met Bevroren vlammen waar De schaduwmannen eindigde. Het grijpt voldoende terug om direct weer in het verhaal te zitten en het is dan ook ‘thuiskomen’. Heerlijk. Oxen en Franck, stomverbaasd lees je hoe ze verslagen hun leven leiden en de kop boven water houden. Tot je hart dat sprongetje maakt wanneer daar de beslissing komt dat de oorlog verklaard gaat worden. Oxen, Franck en Mossman komen op geweldige wijze weer op elkaars pad en slaan de handen weer ineen. Here we goooo!

Bereid je voor op een aardig complex verhaal met veel nieuwe en oude personages, met wendingen waar je U tegen zegt en waar je tot twijfelen gezet wordt. Deugt diegene nu wel of toch niet, of wat?? Politieke en zakelijke belangen, het criminele Danehof, het is een groot gesponnen web en de vraag is welke loei van een spin zich uiteindelijk zal laten zien. Zet hiertegenover the good guys, voeg daar spanning, harde actie, gedegen onderzoek aan toe en je bent verzekerd van urenlang leesplezier met af en toe een ‘taai’ stukje waarbij je als lezer continue uitgedaagd wordt.

Waarbij  je telkens denkt: nu komen we in de buurt om het geheel te kunnen overzien.  Dat denk je en dat denk je, want het geheel is pas op het einde compleet duidelijk en het plot is dan ook weergaloos te noemen. Werkelijk alles maar dan ook alles klopt en zijn echt alle lijntjes dan af nu?

Ja en nee. Ja, het is ongelooflijk wat een verhaal hier neergezet is en Jensen is tot in detail heer en meester. Nee, ondanks dat alles af is laat Jensen tòch nihil ruimte liggen om het verhaal te kunnen vervolgen. Hoe mooi is dat? Als lezer volledig voldaan en gelukkig een trilogie afsluiten en toch stiekem kunnen hopen….krijgen we ooit nog weer wat te horen over Oxen en Franck? Ik hou er zo van, ik was, ben en blijf een rasechte Oxenfan!

Conclusie:

Schrijfstijl: 4.5

Originaliteit: 4.5

Plot: 5

Psychologie: 4

Spanning: 4

Leesplezier: 4.5

Vier en halve sterren voor Bevroren vlammen.

Karin Meinen.

Samen wachten op, om te recenseren

Collage Maart 2017 deel 2

Whooooo daar zijn we weer! Deze vier parels komen onze kant op ter recensie! Jullie snappen dat wij weer een dansje doen op our slippers en wooden shoes!

**25 maart aanstaande verschijnt bij Uitgeverij Ellessy het thrillerdebuut Evenwicht van Jacqueline Coppens. Voor het verschijnen is dit debuut al genomineerd voor de Coffee Company Book Award, een literaire prijs voor het beste manuscript van niet eerder gepubliceerde schrijvers.

Onze Karin gaat naar de boekpresentatie en mag dit debuut daarna van een recensie voorzien. Is dat tof of is dat tof?

Over Evenwicht:

In Evenwicht heeft Marli na een moeilijke jeugd haar leven weer op orde en wil ze eindelijk iets aan haar overgewicht doen. In het Oostland ziekenhuis, waar ze op de medische registratie werkt, worden sinds enige tijd maagverkleiningen uitgevoerd door dokter Van de Boom, een alom geprezen chirurg. Marli wil meer weten over deze ingreep en duikt wat dieper in de patiëntendossiers, maar komt dan tot een schokkende ontdekking. Als ze meerdere bedreigingen ontvangt, beseft ze dat iemand niet zo blij is met haar gesnuffel. Moet ze de waarheid naar buiten brengen en tegen welke prijs? Wie kan ze nog vertrouwen?

**Bij Uitgeverij De Crime Compagnie komt op 13 april ook een thrillerdebuut uit! Hoofdzaak van Mariska Overman it is! We love thrillers en debutanten dus hoe tof dat we ook deze op mogen pakken voor een recensie!

Over Hoofdzaak:

Specialist Postmortale zorg Isabel Dieudonné heeft twee jaar geleden haar werk als rechercheur vaarwel gezegd na een heftige zaak. Tot nu. Haar halfbroer, rechercheur David Nichols, roept haar hulp in als hij een hoofd op zijn keukentafel vindt. Van wie is dat hoofd? Waarom ligt het in zijn keuken?

**14 april verschijnt bij Uitgeverij LetterRijn de nieuwste thriller van Melissa Skaye, In Onschuld. De presentatie is de dag ervoor in Hoorn en met een beetje mazzel gaat Corina het lukken om die bij te wonen. Of dat lukt is nog even een werkgerelateerd probleempje maar de recensie komt er in ieder geval!

Over In Onschuld:

Yara de Best is een 31-jarige single, woonachtig in Hoorn, wiens leven op z’n kop komt te staan als ze op een dag wakker wordt i n haar eigen achtertuin. Ze is bont en blauw, schaars gekleed en smerig en kan zich niet herinneren hoe ze daar terechtgekomen is.Ze komt in contact met Kyle Hendriks, een oude bekende die hypnotherapeut is.

Door middel van hypnose komt ze langzamerhand te weten wat haar voor gruwelijks is overkomen.Yara is door een vreemde in het donker gevangen gehouden en gedwongen in haar verleden te duiken, terwijl ze het juist al jarenlang krampachtig probeert te negeren. Elke keer als haar ontvoerder Yara door middel van kernwoorden dwingt na te denken, krijgt haar losbandige leven betekenis. De sleutel van haar lot ligt in het verleden en hangt samen met haar tot dan toe altijd best bewaarde, grootste geheim.

**Bij A.W. Bruna Uitgevers verschijnt op 18 april de nieuwste van Liane Moriarty, je weet wel, van de bestsellers Grote kleine leugens en Het geheim van mijn man. Heel benieuwd zijn we of de verwachtingen van deze uitkomen! So stay tuned….:)

Over Bijna echt gebeurd:

Sam en Clementine hebben een mooi, maar druk leven: twee jonge dochters, een verantwoordelijke baan voor Sam en de hectiek van een belangrijke auditie voor Clementine, die celliste is. Van jongs af aan is Clementine bevriend met Erika. Een enkele blik tussen hen kan een complete conversatie vervangen. Maar hun vriendschap is gecompliceerd.

Als Clementine en Sam op bezoek gaan bij Erika en haar man Oliver, en hun buren iedereen onverwachts uitnodigen voor een barbecue, zegt Clementine dan ook snel ja. Het gezelschap van de levenslustige buren lijkt haar een welkome afleiding.

Twee maanden later vragen Clementine en Sam zich steeds weer af: wat als we nooit naar die barbecue waren gegaan?

 

Jac las: Barre grond-Claire McGowan****

Barregrond

Claire McGowan – Barre grond.( Ondertitel: Soms kan een schuld niet ingelost worden).

Claire ( 1981) is geboren en groeide op in Noord-Ierland, studeerde in Oxford en heeft een tijdje gewoond en gewerkt in Frankrijk en China. Claire houdt zich op dit moment full time bezig met het schrijverschap en het geven van cursussen op dit gebied.

Na de stand-alone Fallen ( niet vertaald) is zij opgestart met een serie met in de hoofdrol Paula Maguire. Paula is een forensisch psycholoog. Barre grond is het tweede boek uit de serie en het vervolg op Verloren. Inmiddels is verschenen: De stille doden. (2016)

( Bron: http://www.ink-stains.co.uk en https://www.facebook.com/ClaireMcGowanAuthor)

Plot

Paula Maguire, werkzaam in Londen bij de Unit Vermiste Personen, wordt met tegenzin toegevoegd aan een recent gevormd team van onderzoekers in Noord-Ierland. In het eerste deel is een vermissingszaak van jonge meisjes opgelost. De vele losse eindjes en de mysterieuze omstandigheden waaronder haar moeder verdween toen zij nog een kind was krijgen een vervolg in dit tweede deel van een serie rondom forensisch psycholoog Paula Maguire.

Er zijn een aantal verhaallijnen in deze thriller: Er wordt een baby, een uur na de bevalling, gestolen uit het ziekenhuis. Een medium, Magdalena Croft, helpt de politie bij het terugvinden van een baby. Later volgen wederom meldingen van baby’s die weggenomen worden van de moeder. Tegelijkertijd  lijken vrouwen van de aardbodem te verdwijnen. Zij worden later dood teruggevonden, onder verschrikkelijke omstandigheden gestorven ten gevolge van bloedverlies als gevolg van een opengesneden buik. Paula is ervan overtuigd dat er verband bestaat tussen de ontvoeringen van de baby’s en de om het leven gebrachte vrouwen.

De tweede verhaallijn handelt over de moeder van Paula Maguire die in 1993 is verdwenen en nooit meer teruggevonden is. Wat is er toentertijd gebeurd? Tot slot is er het grote dilemma voor Paula zelf: zij is in verwachting en weet niet goed of zij de baby wil of een retourvlucht Londen moet boeken om daar de baby te laten weghalen. Het in verwachting zijn betekent ook dat zij een potentieel slachtoffer is.

Conclusie

Het was de vraag of Claire McGowan zich zou revancheren voor het niet zo sterke eerste deel. Die vraag kan in ( bijna) alle opzichten bevestigend beantwoord worden. Het vervolg is ontegenzeggelijk veel beter geschreven en spannender dan het eerste deel van deze serie. McGowan schrijft in een makkelijk leesbare stijl en maakt het de lezer niet moeilijk. Zij heeft een formidabel, ingenieus slot geconstrueerd waarin heel wat lijntjes uit het verleden bij elkaar komen. Overigens zie je als lezer wel een en ander aankomen denk je; het zit toch even iets anders in elkaar. Knap gedaan.

Tevens komt de rol van de forensisch psycholoog als iemand die in de geest van de daders binnendringt om gedachten te begrijpen waarom dit soort verschrikkelijke misdaden worden begaan om aan de hand daarvan een daderprofiel op te stellen, veel beter uit de verf dan in Verloren.

Wat mij opviel was de oneindige triestheid die geschetst wordt van een Noord-Ierland in de winter met sneeuw, kou, mist, ijsregens, gestoorde en gefrustreerde mensen en vooral veel barre grond. De titel slaat op de onvruchtbaarheid van het land zelf maar in overdrachtelijke zin tevens op de onvruchtbaarheid die voor kan komen bij vrouwen. Warmte, jazeker ook warmte, die is gelukkig ook aanwezig. Maar ook de kou van de gevolgen van de Big Troubles, de moordpartijen van de protestanten en katholieken die nog tot in lengte van dagen merkbaar zullen zijn in Noord-Ierland en direct verband houden met de motieven van de moordenaar(s).

Het boek had beduidend korter gekund. Het gedub en getwijfel bij Paula over de zwangerschappen, haar moeizame omgang met de twee potentiële vaders, neemt (te)veel bladzijden in beslag. Overigens is abortus, naast de onmogelijkheid om soms een schuld ingelost te krijgen, het hoofdthema in dit boek. Karaktertekening en psychologische diepgang van de hoofdrolspelers krijgen een ruime voldoende. De vraag wat er gebeurd is met haar moeder is niet beantwoord. Paula eindigt dan ook met de woorden: “Pap. Kun je me overeind helpen. Ik moet van alles doen.”

Vier sterren.

Jac Claasen.