Yvonne las: De verkenner-Karen Willekens ***

De verkenner

Met dank aan Karen Willekens voor het recensie-exemplaar.

Taal: Nederlands

ISBN: 9789078437390

Productvorm: Paperback

Pagina’s: 270

Publicatiedatum: 25/03/2017

Genre: Fantasy, YA

Over Karen Willekens;

Karen Willekens (1976), uit Schoten, zou als kind nooit gedacht hebben – laat staan ervan gedroomd hebben – om schrijfster te worden. Lezen en spelling waren in de basisschool een echte kwelling voor haar. Pas veel later, na haar hogere studies Ergotherapie, kreeg de leesmicrobe haar te pakken. Waar Harry Potter de deur opende, sloeg Twilight die uit haar scharnieren. Massa’s boeken passeerden de revue. Hoewel ze verschillende genres leest, blijft haar voorliefde voor Young-Adult boeken en Fantasy behouden.

Pas in 2012 zette ze zich achter haar laptop en ontdekte haar passie voor schrijven. Het leukste eraan vindt ze om samen met haar hoofdpersonages verhaallijnen te ontdekken, puzzelstukjes te herschikken en met momenten verrast te worden door de fantasywereld in haar hoofd.

Haar debuutroman ‘De Verkenner’ is het eerste deel van een trilogie.

Cover:

Op de cover staat een tekening van een jonge vrouw met rode krullende haren met een boog in haar handen, op de achtergrond zie je een kasteel. Het geheel heeft een bruin kader met rozen en tekens erin. Het straalt meteen Fantasy uit vind ik, mysterieus, magisch, oud.

Mening:

Het is voor mij de eerste keer dat ik een boek uit het genre Fantasy op pak, en ook de eerste keer dat ik een Young Adult ga lezen. Dit maakt me dan ook enorm nieuwsgierig of het daadwerkelijk iets voor me is, of het me kan pakken en interesseren. Het verhaal begint 27 jaar geleden, twee mannen hebben een ontmoeting met een vrouw omdat ze hulp nodig hebben om hun doelen te bereiken. Ze vragen zich alleen af wat voor prijs ze hiervoor moeten betalen. Deze ontmoeting verloopt spannend en de mannen zijn vanaf dan voor altijd verbonden aan deze vrouw en moeten doen wat zij wil. Het verhaal speelt zich af in de provincie Atta, deze provincie is afgestote door het land Battalu en heeft 25 jaar geleden van de een op andere dag een muur om zich heen gekregen. Na 25 jaar van isolatie, krijgt Ella samen met 2 leeftijdgenoten de opdracht om de kroonprins van Battalu door het Schemerwoud naar de hoofdstad van Atta te begeleiden om vredesverdragen te ondertekenen. Ella is sceptisch, want ze leven al 25 jaar in oorlog met Battalu, waarom opeens vredesverdragen tekenen, en waarom komt de kroonprins via het Schemerwoud en niet via de Hoofdweg? Samen met Midas en Illia gaat ze richting de poort om de prins en zijn begeleiders op te halen. Tijdens de reis terug naar de hoofdstad van Atta gebeuren er magische dingen en blijkt Ella niet te zijn wie ze altijd gedacht heeft te zijn. En ook de oorlog die heerst tussen beide gedeelten zit heel anders in elkaar als de mensen ooit gedacht hebben. Ella is voor mij een herkenbaar hoofdpersoon, en ook al wordt het anders omschreven, veel magischer en met iets meer fantasy, ik herken in haar een hoog sensitieve persoonlijkheid waardoor ze voor mij herkenbaar wordt. Dat maakte het voor mij makkelijk lezen omdat ik op zekere hoogte me kon herkennen in haar, maar ook omdat ik zeker wel geloof in magie. Ik heb genoten van dit verhaal, wat soms wel ingewikkeld was met de omschrijvingen, de fantasiewereld over volken, magische krachten en de manier waarop deze ten uitvoer gebracht worden. Heb wel eens terug moeten lezen omdat ik het niet helemaal begreep om in een keer te lezen. Maar dat komt omdat de termen die gebruikt worden niet herkenbaar zijn uit de ‘gewone’ wereld.

Het leest over het algemeen makkelijk weg, en je zit gauw in het verhaal. Wat betreft het Young Adult gedeelte, dit heb ik heel moeilijk kunnen herkennen in het verhaal, omdat het genre voor mij niet heel concreet is. Ik heb altijd gedacht dat in een YA de zinsbouw eenvoudiger is, en ook het verhaal makkelijk toegankelijk. Het verhaal is toegankelijk, maar de zinsbouw doet niet onder voor een ‘volwassen’ verhaal. Het is geen literatuur, maar dat hoeft ook niet. Dit boek is voor mij een openbaring in het genre Fantasy, ik ben niet dol op boeken van Harry Potter, dat kan me dan weer niet boeien en daarop heb ik mijn mening over het genre Fantasy gebaseerd. Na het lezen van dit boek weet ik dat Fantasy ook een andere kant heeft die wel leuk en interessant is om te lezen. Deze trilogie lijkt me erg leuk om te lezen en De Verkenner is ook met een enorm spannende cliffhanger geëindigd, ik wacht dan ook met smart op het volgende deel!

Het boek krijgt van mij 3*** sterren.

Yvonne Vogels

Yvonne las: Nazomer-Esther Verhoef****

Nazomer

Met dank aan Uitgeverij Ambo|Anthos voor het recensie-exemplaar.

Auteur: Esther Verhoef

Uitgever: Ambo|Anthos

Aantal pagina’s: 450

Genre: Roman

Verschijningsdatum: 23 juni 2017

 

Over de auteur:

Esther Verhoef (1968) is een van de succesvolste en meest veelzijdige schrijvers van Nederland. Er zijn meer dan twee miljoen exemplaren van haar thrillers en romans verkocht, haar werk is in tal van landen verschenen en meermalen bekroond en genomineerd. Esther Verhoef won de NS Publieksprijs, de Gouden Strop, de Diamanten Kogel, de Hebban|Crimezone Award en tweemaal de Zilveren Vingerafdruk. Als auteur van de Maand van het Spannende Boek 2009 schreef zij het geschenkboekje Erken mij.Esther Verhoefs psychologische thrillers zijn zonder uitzondering bestsellers: van Rendez-vous, Close-up, Alles te verliezen en Déjà vu tot De kraamhulp.

Naast haar psychologische solothrillers schrijft Esther Verhoef ook zeer succesvol psychologische actiethrillers onder het pseudoniem Escober, samen met Berry Verhoef. Deze samenwerking resulteerde in vijf thrillers: de Sil Maier-trilogie Onrust, Onder druk en Ongenade en de standalones Chaos en Overkill.In 2012 verscheen Esthers Verhoefs eerste roman, het deels autobiografische Tegenlicht, die direct binnenkwam op de nummer 1-positie van de bestsellerlijst. Zowel Verhoefs solowerk als de Escobers zijn vertaald. Diverse titels verschenen in de Verenigde Staten, Groot-Brittannië, Duitsland, Rusland, Frankrijk, Spanje, Hongarije, Denemarken en Zuid-Korea.

( Bron: http://www.amboanthos.nl )

Nazomer:

Op de cover staat een vrouw uit het raam te kijken van een zo lijkt het vervallen pand, de gekleurde verf bladdert van de muren. Ze heeft een mooie lange jurk aan. Ze kijkt uit het raam naar een skyline van een grote stad. De cover heeft veel mooie, sprekende kleuren die vooral mijn aandacht trekken. Ik ben dol op kleuren dus dit spreekt me erg aan.
Het boek heeft omslagen en de binnenkant van de cover is ook mooi versierd met oranje en getekende bloemen.

Nazomer vertelt het verhaal van Claudia Konings, een meisje uit Brabant wat vanaf kleins af aan al een excentriek meisje is.  Ze is dol op knutselen met materialen zoals veren en stof en ziet al van vanaf jonge leeftijd wat ‘mode’ is, wat mooi is en door veel dingen te maken en uit te proberen komt ze er achter dat dit is waar ze van houdt! Ontwerpen, mode maken en hierin haar geluk vinden. Helaas beslist het leven anders waardoor ze haar pad iets anders bewandelt als ze in eerste instantie verwachtte.
Ook vertelt het boek het verhaal van Vivian D, de volwassen Claudia die eigenaresse is van een modelabel, “ Vivian D”. Samen met jeugdvriend Marnix en een klein hecht team runt ze dit label wat exclusieve kleding ontwerpt en verkoopt.

Op een dag verandert dit ideaalbeeld als er aandelen verkocht worden aan een man met een dubieuze reputatie. In eerste instantie zet Vivian de hakken in het zand maar langzaam lijkt dit toch een goede keuze omdat “Vivian D”  nu uit kan groeien tot een wereldwijd merk.
Helaas blijkt het privé leven soms lastig te combineren met het vlugge jetset leven wat een modekoningin leeft.

Mening:

Het verhaal is goed geschreven, goed opgebouwd en mooi verteld. Je leest de verhaallijnen steeds afwisselend. Het hoofdstuk van de jonge Claudia wordt steeds afgewisseld met dat van de oudere Claudia alias Vivian D. Ik vond dit niet storend, soms wel lastig omdat het hoofdstuk dan spannend afgesloten werd en je niet meteen verder kan lezen met de verhaallijn. Heb zelfs een keer de neiging gehad om door te bladeren naar het volgend hoofdstuk. Met spannend bedoel ik dan niet thrillerachtig spannend, want dat is in deze roman totaal niet aan de orde. Er zit spanning in, die goed is opgebouwd, maar dan spanningen in de relationele sfeer.

Esther Verhoef heeft met dit boek een echte roman geschreven en het is haar nog goed afgegaan ook. Ik heb het met veel plezier gelezen. Op sommige momenten was ik ook echt geraakt en het einde was zelfs wat emotioneel. Helaas vond ik het erg jammer dat naar het einde toe er stukken overgeslagen zijn in het levensverhaal van zowel Claudia als dat van Vivian. Hierdoor miste ik wel wat diepgang en afsluiting in het verhaal.
Maar al met al heb ik ontzettend genoten van dit boek en mag Esther Verhoef van mij zeker wel meer romans schrijven.

Het boek krijgt van mij vier sterren. ****

Yvonne Vogels.