Corina las: Historische Verhalen- Korte verhalen uit de Middeleeuwen – Paul Christiaan Smis***1/2

Hist Middeleeuwem

Met dank aan Uitgeverij Historische Verhalen voor het recensie-exemplaar.

Auteur: Paul Christiaan Smis

Uitgever: Historische Verhalen

Aantal pagina’s: 320

Genre: Verhalen bundel

Verschijningsdatum: 16 juni 2018

Over de auteur: 

Paul Christiaan Smis (1950), woonachtig in Alphen aan den Rijn, werkt momenteel aan een novelle over Harald Sigurdsson, welke medio 2019 eveneens zal verschijnen bij Uitgeverij Historische Verhalen. Eerder verschenen enkele korte verhalen van deze schrijver in de verzamelbundels I en II van Historische Verhalen.

Daarnaast brengt Smis binnenkort een bundel met eigenzinnige gedichten uit, genaamd Kameel naar het oosten (Uitgeverij De Wilg).

( Bron: www.historischeverhalen.nl )

De achterflap:

Paul Christiaan Smis brengt lang vergeten verhalen terug uit een wereld die wild in beweging was. Hij laat zien hoe rauw het leven kon zijn in de Middeleeuwen, doordrenkt van angst voor ziektes, dood en hogere machten. Niet zonder ironie trekt Smis aan de sluier van ‘goed en kwaad’ die ook toen al lag over het menselijk denken en handelen.

In dit boek ontmoet je een meisje dat stenen sjouwt voor een katapult, een bisschop in een vissersbootje en een zilversmid die worstelt met de liefde. In negenentwintig korte verhalen word je meegenomen door heel Europa, naar Middeleeuwers die – gewild of ongewild – spelers werden in dramatische scènes. De personages groeien in enkele alinea’s uit tot mensen met herkenbare gevoelens. Je ziet ze hopen, bidden en proberen, je ziet ze slagen of falen.

De inleiding van de bundel is geschreven door professor Peter Hoppenbrouwers, hoogleraar middeleeuwse geschiedenis aan de Universiteit Leiden.

Mening: 

Wat een heerlijke bundel als je van geschiedenis houdt. Smis neemt je op een fijne manier mee door de jaren 700, 1025 en dergelijke tijden via België naar Turkije en Polen via Libanon naar ons eigen Amsterdam. Ik zal nog wel wat landen vergeten, maar de strekking is duidelijk. De verhalen zijn kort en soms voor mij te kort, gewoon omdat ik meer wil weten over het personage of de tijd waarin het verhaal zich afspeelt. Vooral bijvoorbeeld met het verhaal van De Speer, maar ook over Kamp aan de Tisza had ik het niet erg gevonden meer te lezen.

Fijn is ook na elk verhaal de historische achtergrond van het verhaal. Dat geeft je net even wat meer informatie over die tijd, want ik houd heel veel van geschiedenis. Dat was op school wel anders, dus de informatie die we toen al dan niet kregen over de middeleeuwen heb ik niet echt opgeslagen. 

Deze verhalenbundel is een heerlijke mix van mooie verhalen en toch een beetje geschiedenisles. Wisten jullie bijvoorbeeld dat diabetes in 1241 “zoete doorstroming” genoemd werd? Heerlijk zulke weetjes.

Conclusie:

Doordat ik van alle verhalen niet elk verhaal kon waarderen, maar de meeste toch echt wel en ik het gewoon jammer vond dat sommige verhalen zo kort waren geef ik een gemiddelde van drie en halve sterren voor deze bundel.

Corina Nieuwenhuis.