Jac las: De koning van Amerika-R.J. Ellory***1/2

De konning van Amerika

In zijn dankwoord wordt oma niet vergeten. Zij zorgde voor hem toen hij klein was, en liet hem naar films kijken die gemaakt moesten zijn voor zijn geboortejaar 1965. Zijn bewondering en liefde voor de Gouden Eeuw van Hollywood is toen geboren en nooit meer verdwenen.

Dat is duidelijk te merken in deze roman die zoals de uitgever aangeeft ‘speelt op het snijvlak van spanning en roman.’ En dat is tegelijkertijd het probleem met dit boek. Ellory houdt twee verhaallijnen aan die spelen in de filmwereld enerzijds en het maffiamilieu aan de andere kant.

Waar gaat het boek over?

De immigranten Nicky en Lucia Mariana, broer en zus, afkomstig van een klein dorpje op Corsica, San-Nicolao, ontvluchten de armoede van hun eiland en dromen van een betere toekomst in Amerika. Het zijn niets anders dan wat wij nu betitelen als economische vluchtelingen. De Ier Danny McCabe doet zich ook als zodanig voor, maar is in feite een politieke vluchteling die de naam Francis ‘Frankie’ Madden aanneemt.

Lucia droomt van een carrière als filmster en wil daar alles voor opzij zetten, eerzuchtig als zij is. Nicky is de onbeduidende ritselaar die leeft voor en droomt van geld. Daar heb je beide verhaallijnen beet: de filmwereld en de maffia omgeving.

Ellory laat Lucy kennis maken met beroemde figuren uit de begintijd van de filmtijd, maar ook met Errol Flynn, James Stewart, Orson Welles en de aanstormend acteur Ronald Reagan en talloze anderen. Een cynische kijk op het filmbedrijf, waar ego’s als surfplanken en geld de toon zetten. Maar ook ontmoet zij een klagende F. Scott Fitzgerald die in 1938 klaagt over z’n boek ‘The last tycoon’ dat hij maar niet af krijgt.

LA wordt geregeerd door Jack Dragna, Bugsy Siegel en Micky Cohen, drie maffiakopstukken van het oude stempel. De stank van corruptie drijft de kantoren uit, vanuit de burgemeesterszetel tot het LAPD. We maken kennis met rechercheur Louis Hayes een integere vent, die zich vastbijt in de zaak Sandy Mayweather. Sandy staat symbool voor alle mooie plattelandsmeisjes die met een papieren koffer naar Hollywood gaan om roem en succes te scoren, maar in de goot of lager terecht komen. Kwalitatief is de maffiasectie veruit superieur aan de verhaallijn die speelt in de filmwereld. Jammer, de laatste lijn ontstijgt grotendeels de Boeketreeks niet. De rode lijn van de keuze waar de hoofdrolspelers voor gesteld worden –  ligt de loyaliteit bij het bloed of bij de liefde ? – is niet overtuigend.

Een  aantal goede tot fantastische hoofdstukken hebben betrekking op de strijd van het goede tegen het kwade, waarbij de goeden niet altijd even recht in de leer zijn en de kwaden ook hun goede kanten hebben. Zoals het schitterende hoofdstuk over de afroomincasso’s waarbij Bompensiero het vuur aan de schenen legt bij Roberto ‘Bobby’ Danza, Marco Angiletti en Sergio ‘Zazzy’ Azzaro.

Kwantitatief komt de lezer niets te kort. Met 458 bladzijden biedt het boek veel leesstof. Het slot van het boek, pakweg de laatste 100 bladzijden, is ijzersterk. Dat is onvoldoende om het boek naar het peil te tillen dat we van Ellory gewend zijn uit ‘Een stil geloof in engelen’, ‘Bekraste zielen’, ‘Een mooie dag om te sterven’ en vele andere titels uit zijn mooie oeuvre. Onderstaande waardering moet in dat licht bezien worden.

Drie en halve sterren.

Jac Claasen.

Wat lezen wij nu?

Corina leest:

Heimweenaarbloed

Over Heimwee naar bloed :

Een stadje in het noorden van Italië wordt opgeschrikt door een aantal moorden. De lijken van de slachtoffers zijn gruwelijk toegetakeld en de moordenaar laat telkens een mysterieuze, in bloed geschreven boodschap achter: ViVe.

Twee journalisten, Marco Besana, een oude rot, en de jonge, onhandige Ilaria Piatti, besluiten de moorden te onderzoeken. Ilaria is ervan overtuigd dat de moordenaar een copycat is die zich laat inspireren door Vincenzo Verzeni, de eerste Italiaanse seriemoordenaar. Verzeni, bijgenaamd ‘de vampier van Bergamo’, werd in de negentiende eeuw veroordeeld voor de moord op twee vrouwen en de aanranding van zes andere, waarbij hij hen beet en hun bloed dronk.

Wat hebben deze nieuwe moorden echter te maken met een seriemoordenaar die al een eeuw dood is? De twee journalisten bijten zich vast in de zaak, maar worden van alle kanten tegengewerkt. Zullen zij in staat zijn om deze zaak op te lossen voor er opnieuw een slachtoffer valt?

Myrtle (16) leest:

Opheteindegaanzeallebeidood

Over Op het einde gaan ze allebei dood :

Een intrigerende roman over de laatste dag van twee Amerikaanse jongens. Een New York Times-bestseller voor young adults.

Iets na middernacht krijgt Mateo een telefoontje. Het is Death-Cast, de organisatie die mensen inlicht dat ze binnen 24 uur zullen sterven. Ook Rufus wordt gebeld. De twee kennen elkaar niet, maar sluiten vriendschap tijdens hun End Day. Ze beslissen samen nog een laatste avontuur te beleven, een onvergetelijke dag die hun beider levens voor altijd zal veranderen. Maar maak je geen illusies: op het einde gaan ze allebei dood.

Jac leest:

De konning van Amerika.jpg

Over De koning van Amerika :

R.J. Ellory schreef met De koning van Amerika  ( Kings of America ) op het snijvlak van spanning en roman. Laat je meevoeren naar het Amerika van eind jaren ’30.Van de rauwe straten van New York tot de glitter and glamour van Hollywood.

1937. De Ierse bokser Danny heeft een misdaad met fatale afloop op zijn geweten en neemt de boot naar Amerika. Hij ontmoet broer en zus Mariani, eveneens immigranten die in de hoop op een beter leven naar New York zijn vertrokken. Alle drie jagen ze hun dromen na, via de sloppenwijken van New York tot de glamour van Hollywood. Een weg die niet zonder gevaar is. Ze gaan voor elkaar door het vuur, maar hebben geheimen… zelfs voor elkaar.

Karin leest:

Heimweenaarbloed

Over Heimwee naar bloed :

Een stadje in het noorden van Italië wordt opgeschrikt door een aantal moorden. De lijken van de slachtoffers zijn gruwelijk toegetakeld en de moordenaar laat telkens een mysterieuze, in bloed geschreven boodschap achter: ViVe.

Twee journalisten, Marco Besana, een oude rot, en de jonge, onhandige Ilaria Piatti, besluiten de moorden te onderzoeken. Ilaria is ervan overtuigd dat de moordenaar een copycat is die zich laat inspireren door Vincenzo Verzeni, de eerste Italiaanse seriemoordenaar. Verzeni, bijgenaamd ‘de vampier van Bergamo’, werd in de negentiende eeuw veroordeeld voor de moord op twee vrouwen en de aanranding van zes andere, waarbij hij hen beet en hun bloed dronk.

Wat hebben deze nieuwe moorden echter te maken met een seriemoordenaar die al een eeuw dood is? De twee journalisten bijten zich vast in de zaak, maar worden van alle kanten tegengewerkt. Zullen zij in staat zijn om deze zaak op te lossen voor er opnieuw een slachtoffer valt?