Sandra las: Het schaduwhuis-Anna Downes**1/2

Met dank aan Uitgeverij De Fontein voor het recensie-exemplaar.

Auteur: Anna Downes

Genre: Literaire thriller /NUR 305

Aantal pagina’s: 352

Verschijningsdatum: juni 2020

Over de auteur:

Anna Downes werd geboren in Sheffield, maar woont tegenwoordig in Australië. Haar debuut Het veilige huis baseerde ze op de ervaringen die ze opdeed tijdens een vakantiebaan als housesitter aan de Franse kust.

http://www.uitgeverijdefontein.nl

Achterflap:

Wanneer Alex met haar twee kinderen in Pine Ridge aankomt, is ze van plan om het leven een nieuwe start te geven. Deze idyllische, van de wereld afgezonderde gemeenschap lijkt er de perfecte plek voor. Maar wanneer ze voor haar huis dozen met sinistere inhoud begint aan te treffen, verdwijnt Alex’ gemoedsrust. Ze krijgt verhalen te horen over gebeurtenissen in Pine Ridge van jaren geleden. Verhalen die haar griezelig bekend voorkomen, en nu lijkt de geschiedenis zich te herhalen. Alex beseft dat als ze haar kinderen wil beschermen, ze het gevaar in Pine Ridge onder ogen moet komen…

Mening:

Alex verhuist met zoon Oliver van 14 jaar en dochter Kara van 8 maanden naar Pine Ridge. Een ecodorp op 2 uur rijden vanaf Sydney. Ze huurt de woning van Jenny, die hen allerhartelijkst ontvangt. Ze huurt de woning tijdelijk, voor 3 maanden. Daarna wordt er gekeken, in samenspraak met de andere bewoners of ze er mag blijven. Al gauw komen er vragen: waarom is Alex hier naartoe verhuisd? Waarom krijgt ze dreigmails van ene Stuart? Wie stuurt haar dozen met macabere inhoud en wat is het teken wat ze op verschillende plekken tegenkomt. En dan is er nog Kit. Hij is de oprichter van het dorp. Maar is hij werkelijk wie hij zegt te zijn?

Daarnaast volgen we het verhaal van Renee. Getrouwd met Michael en moeder van Gabriël. Zij runnen een bloemenkwekerij. Ook hier weer allerlei vragen: wat is er met Gabriël aan de hand? Waarom gebeuren al die vreemde dingen? Wie doet dat en waarom?

Gedurende het verhaal komen er langzamerhand antwoorden op al deze vragen. Wat er in het verleden is gebeurd in Pine Ridge lijkt zich te herhalen. Alex besluit op onderzoek uit te gaan. Ze moet duidelijk zien te krijgen wat echt is en wat niet.

Het verhaal is op zich goed bedacht. Een dorp in the middle of nowhere met allerlei excentrieke bewoners die allemaal wel een geheim met zich mee lijken te dragen. Ingrediënten voor een spannend verhaal. Op een aantal punten was het ook spannend, maar de auteur wist die spanning voor mij niet voldoende vast te houden. Als de spannende momenten er waren, en dat waren er eigenlijk maar twee of drie, dan zakte het heel snel in en kwam er gewoon geen climax. Ineens was het spannende moment gewoon voorbij. Voor de rest kabbelt het verhaal een beetje voort en was met name de verhaallijn rond Renee erg voorspelbaar. De verhaallijn rond Alex had de auteur meer uit kunnen halen, zeker wat betreft de dreigmails en haar verleden dat daarbij hoort.

De karakters daarentegen zijn erg goed uitgewerkt. Je voelt de angsten en onzekerheden van Alex als moeder zijnde. De dingen waar Oliver als puber mee worstelt, want wat doe je als jochie van veertien die er, net als elke puber, heel graag ‘bij wil horen’? En Kit, de mysterieuze Kit, uiteindelijk snap je heel goed wie hij is en waarom hij doet wat hij doet. Ook Renee en Michael zijn goed neergezet. Ouders van hetzelfde kind en de dingen toch zo anders beleven. De overige karakters die een wat minder grote rol spelen zijn een prima aanvulling op het geheel. En dan het plot. Tja, ook hier had meer ingezeten. De verhaallijnen komen uiteindelijk wel als één geheel bij elkaar, maar ik vond het te makkelijk en nogal afgeraffeld.

Twee en halve sterren.

Sandra Remmig.

Vinden jullie het leuk ons op Facebook te volgen?

Like dan onze pagina Samenlezenisleuker en word om mee te kletsen over boeken lid van onze echte gezellige boekengroep! En dat kan hier: Samenlezenisleuker 📚🥂

Wat lezen wij nu?

Karin leest:

Met dank aan Uitgeverij LetterRijn voor het recensie-exemplaar.

Over De Paarse Engel (Jim Matteos deel twee) :

Na zijn laatste missie neemt geheim agent Jim Matteos een aantal maanden vrij om zaken uit zijn verleden te verwerken en na te denken over zijn toekomst. Aan zijn verlof komt abrupt een einde wanneer Jorge Herreira, een berucht drugscrimineel, op spectaculaire wijze uit de zwaarbewaakte San Quentin staatsgevangenis in San Francisco ontsnapt.

Herreira dreigt met een actie waarbij Amerika zich moet voorbereiden op talloze slachtoffers. Met een controversieel plan slaagt Jim erin door te dringen tot Herreira’s organisatie. Hij ontmoet de vrouwelijke rechterhand van de drugscrimineel en probeert via haar achter het snode plan van Herreira te komen.

Tot Jims grote ontzetting brengen zijn ontdekkingen hem niet alleen dichter bij de drugscrimineel, maar ook bij een verschrikkelijke gebeurtenis uit zijn eigen verleden.

Riejanne leest:

Over Moordenaar (Kate Linville deel twee) :

In Moordenaar zijn Kate Linville en Caleb Hale terug, en worden ze geconfronteerd met de verdwijningen van een aantal jonge meisjes. Onder druk van de media proberen ze de zaak zo snel mogelijk op te lossen, maar alles wijst erop dat ze met een meedogenloze seriemoordenaar te maken hebben… Moordenaar is in Links kenmerkende treffende stijl geschreven, vol knisperende spanning, die lezers urenlang gehypnotiseerd zal houden.

Marie leest:

Over Feo en de wolven (Kind & jeugd) :

Feo en de wolven is het sprookjesachtige verhaal van Katherine Rundell, die veel grote prijzen heeft gewonnen en wordt beschouwd als een van de belangrijkste Britse jeugdboekenauteurs van dit moment.Feo en de wolven is haar eerste boek dat in het Nederlands verschijnt.

Feodora woont met haar moeder in de bossen van Rusland, ver weg van de revolutie. Haar moeder leert tamme wolven weer wild te worden, zodat ze kunnen overleven in de wildernis. Feo lijkt een speciale band te hebben met drie van de wolven die altijd in de buurt van hun huis rondzwerven. Dan wordt Feo’s moeder gevangengenomen door het leger. Terwijl Feo een barre tocht door het besneeuwde landschap onderneemt om haar moeder te bevrijden, leren de wolven haar hoe ze moet overleven in een gevaarlijke wereld en moet opkomen voor de dingen waar ze van houdt…

Sandra leest:

Over Het veilige huis :

Het veilige huis van Anna Downes, een onheilspellende thriller over een gezin dat er alles voor over heeft om de schone schijn op te houden.

Emily Proudman krijgt een uniek aanbod van haar baas: verhuizen naar zijn prachtige landgoed in Frankrijk om daar zijn vrouw te helpen bij de verzorging van hun kind. Het lijkt de perfecte kans om haar rommelige leven in Londen achter zich te laten en opnieuw te beginnen. Maar al snel krijgt Emily het gevoel dat haar charismatische werkgevers haar niet alles hebben verteld en dat er achter de idylle duistere geheimen schuilgaan. Waarom woont het gezin zo geïsoleerd? Waarom praat de dochter niet en wil ze niet aangeraakt worden? En waarom wordt er ’s nachts gefluisterd? Hoe meer Emily te weten komt, hoe meer ze beseft dat het paradijselijke leventje weleens een gevangenis zou kunnen worden waaruit ontsnappen onmogelijk is…

Corina leest:

Over De Ketting :

Het is een ochtend als alle andere. Rachel Klein zet haar dochter af bij de bushalte en begint aan haar dag. Maar een telefoontje van een onbekend nummer verandert alles. De beller vertelt Rachel dat haar dochter vastgebonden en gekneveld op de achterbank van zijn auto ligt. Als ze haar ooit weer wil zien, moet ze losgeld betalen en een ander kind ontvoeren. Dit is geen gewone kidnapping: de beller is zelf een moeder wier zoon is ontvoerd en als Rachel niet doet wat haar wordt gezegd, zullen beide kinderen sterven.

Rachel maakt nu deel uit van De Ketting, een oneindig en ingenieus plan dat ouders verandert in criminelen – en iemand heel rijk maakt. De regels zijn eenvoudig, de morele keuzes onmogelijk: vind snel geld, zoek een eigen slachtoffer en bega een vreselijke daad waarvan je 24 uur geleden nog dacht dat je er nooit toe in staat zou zijn.

De genieën achter De Ketting weten dat ouders alles voor hun kinderen overhebben. Wat ze niet weten is dat zelfs de sterkste ketting maar zoveel druk kan verdragen… tot hij breekt.

Vinden jullie het leuk ons op Facebook te volgen?

Like dan onze pagina Samenlezenisleuker en word om mee te kletsen over boeken lid van onze echte gezellige boekengroep! En dat kan hier: Samenlezenisleuker 📚🥂