Samen praten met: Era Richmen!

Als team lazen wij bijna compleet de twee laatste thrillers van Era Richmen aka Eric Bakker. En we hebben er allemaal erg van genoten. Zie onder andere de recensie van onze Kaat over De Paarse Engel via deze link:

Karin las: De Paarse Engel-Era Richmen****1/2

Dit boek en de vorige riepen daardoor erg veel vragen bij ons op en dan kunnen we maar één ding doen en dat is even samen praten met de auteur. Zie hier onder het resultaat.

Het interview:

1: We weten allemaal dat je onder een pseudoniem schrijft. Zou je als je eventueel een ander genre gaat schrijven wel je eigen naam gebruiken? Of voor een ander pseudoniem kiezen?

De noodzaak om daarover na te denken, is er (nog) niet, omdat ik de bedoeling heb voorlopig in het thrillergenre actief te blijven. Als het aan mij ligt, komt er in ieder geval nog een boek in de reeks met Jim Matteos. Het einde van De Paarse Engel vraagt daarom 😊. Daarnaast krioelt het van de hersenspinsels om een psychologische thriller te schrijven. Meer latent huist ook de gedachte in mijn hoofd om me een keer aan een roman te wagen. Die zou een serieus karakter moeten hebben maar wel met humoristische trekjes. Bij dit project is het wellicht een goede keuze onder mijn eigen naam (of een ander pseudoniem) te schrijven.  

2: Wist je vanaf het begin af aan dat er een vervolg op De Saraceense Samenzwering zou komen?

Nee, maar de reacties waren dermate positief dat het al snel ging kriebelen. Bovendien had ik het gevoel dat (onder andere) het personage van Jim Matteos nog verder kon worden uitgediept. De Paarse Engel heb ik wel geschreven met het idee dat er een vervolg moeten gaan komen.

3: De opbrengst van je boeken gaat naar twee goede doelen. Hoe ben je er toegekomen om deze twee te kiezen?

Anders dan bij De Saraceense Samenzwering (waar ik zelf een goed doel uitzocht), plaatste ik voor De Paarse Engel in december 2021 een oproep op Social Media om goede doelen voor te dragen.

Daarop kreeg ik verbazingwekkend veel reacties, ruim vijfenzeventig. Uit al die voordrachten heb ik vijf goede doelen geselecteerd. Met die organisaties ben ik vervolgens gesprekken gaan voeren om een gevoel te krijgen of het klikte. Bij zowel Dream4Kids als bij AYA ‘Jong & Kanker’ Foundation was die match er absoluut. Beide organisaties spraken met zoveel enthousiasme en passie over het werk waarmee ze bezig zijn. Dat sprak me enorm aan. Daarnaast maakten de verhalen over degenen die ze helpen of wat ze zelf hebben meegemaakt diepe indruk op me. Omdat ik eigenlijk niet wilde kiezen, heb ik beide organisaties voorgesteld mijn royalty’s te verdelen. Ze bedienen allebei een totaal andere doelgroep en bijten elkaar dus niet. Integendeel, ik denk dat we de actie ermee versterken, omdat we gezamenlijk een groter bereik kunnen creëren. Beide goede doelen komen daarmee in een breder perspectief in de spotlights.

Als je naar de aard van beide organisaties kijkt, geldt dat er mooie paralellen bestaan met mijn boek dan wel met de reden waarom ik ben gaan schrijven.

Voor Dream4Kids geldt namelijk dat Jorge Herreira (de antagonist in De Paarse Engel) gedrag vertoont dat voortvloeit uit een trauma dat hij in zijn jeugd heeft opgelopen. Er is nooit iemand in zijn omgeving geweest die hem heeft geholpen dat trauma te verwerken. Misschien had zijn leven er anders uitgezien als dat wel was gebeurd. Hoe dan ook, ik denk dat het essentieel is om kinderen met een trauma te begeleiden en ze het gevoel te geven dat ze ook belangrijk zijn en erbij horen. Kortom, om hen weer perspectief te bieden op een nieuwe start. En dat is exact wat Dream4Kids doet met een Droomdag die ze voor een individueel kind verzorgen.

Bij AYA ‘Jong & Kanker’ Foundation, die jongvolwassenen (adolescents & young adults) ondersteunt gedurende het proces van kanker zodat ze hun autonomie en kracht kunnen herwinnen, ligt een persoonlijk aspect ten grondslag. Ik heb heel lang geroepen dat ik ooit nog eens een boek wilde gaan schrijven, maar heb de koe pas bij de horens gevat (inmiddels zo’n dertien jaar geleden) op het moment dat twee geliefden in mijn omgeving werden geconfronteerd met kanker. Voor mij een duidelijke boodschap dat je niet alleen moet mijmeren over je dromen, maar ook moet proberen ze in te vullen. Want dat “ooit” komt misschien nooit.

4: We hebben als team allemaal erg genoten van je laatste twee thrillers. De hoofdpersoon Jim Matteos heeft een donker somber randje. Herken je dat ook in jezelf?

Absoluut. Dat sombere randje bij Jim reflecteert mijn eigen gevoel over alles wat er in de huidige wereld om ons heen gebeurt. Zonder negatief te willen overkomen, voelt de wereld voor mij als een steeds individualistischer wordend bolwerk dat gebouwd is op zelfgerichtheid. Daarbij vind ik het ook nog eens uitermate lastig om vast te stellen wat “waar” of “niet waar” is. Soraya verzucht op een gegeven moment niet voor niets: Waarom was niets gewoon eens waar? Ik heb Jim Matteos gecreëerd vanuit de gedachte dat hij in zijn rol als geheim agent de wereld een beetje beter zou kunnen maken. Tijdens het uitwerken van Jims personage voor De Saraceense Samenzwering stelde ik mezelf echter meermaals de vraag: mag ik me verschuilen achter een fictief personage of moet ik zelf proberen een bijdrage te leveren aan een betere wereld? Dat is de aanleiding geweest voor mijn besluit om al mijn schrijversroyalty’s af te dragen aan een goed doel, waarbij ik me realiseer dat een heel kleine druppel op een ontzettend gloeiende plaat is.

En dat donkere randje? Tja, ieder mens heeft misschien wel iets van een duistere kant in zich, maar ik zou die bij mijzelf niet echt kunnen benoemen. Er schijnen (voer voor discussie… 😊) ook maar drie sterrenbeelden te zijn die een duistere kant kennen: Tweelingen, Maagd en Boogschutter en ik behoor tot geen van hen.  

5: Waar haal je inspiratie uit om je verhalen te schrijven?

Enerzijds uit de dagelijkse gebeurtenissen in de hedendaagse wereld, anderzijds uit muziek. Ik ben hardrock/heavy metal liefhebber en hoe gek het misschien ook klinkt, als ik naar deze muziek luister, schieten er allerlei ideeën door mijn hoofd. Het kan zijn dat een titel van een nummer of een stukje songtekst iets bij me oproept en daarmee de basis vormt voor een passage binnen de verhaallijn, of, in het geval van een kort verhaal, voor het hele verhaal. Octavarium (uit Onder Druk) is daarvan een mooi voorbeeld. Maar ook de stemming van een nummer (hard, somber of juist rustig) helpt me om in een soort ‘trance’ te komen om bepaalde passages te schrijven. Voordat ik begin met schrijven draai ik meestal dan ook eerst een “passend” muziekje.  

6: Heb je voordat je gaat schrijven al een vast omlijnd plan, of raakt je schrijftafels steeds verder bezaaid met memo’s?

Het gaat in combinatie. Ik heb zeker, voordat ik begin met schrijven, een vastomlijnde gedachte over de opbouw van het verhaal, de plot, de personages etc. Die werk ik ook redelijk gedetailleerd uit, niet alleen in woorden maar ook in, wat ik maar noem, tijdlijnschema’s (welk personage doet wat op welk moment en hoe passen die acties ten opzichte van elkaar in de betreffende verhaallijn?). Vellen papier vol krabbels en een wirwar van lijntjes, waarop een bord spaghetti jaloers zou zijn. Toch, als ik dan daadwerkelijk bezig ben, ontstaan er gaandeweg allerlei brainwaves. Soms leidt dat tot aanpassing of toevoeging van een verhaallijn, soms tot het schrappen van een gepland idee.

Voor mij is dat ook het mooie aan schrijven: je hebt iets voor ogen, maar als je bezig bent, gaat het pas echt leven en dat duwt je soms (op fronten) een andere kant uit. Vooral in de schrijffase wemelt het dan inderdaad van de aantekeningen in mijn “zwarte boekje”.

7: Welk muzieknummer zou jij toepasselijk vinden bij de twee delen tot nu toe? En mogen we hopen op een deel drie?

Leuke vraag gezien mijn eerdere onthulling over mijn inspiratiebron 😊. De antwoorden zijn dan ook niet moeilijk en worden feitelijk door de beide delen zelf verklapt, omdat een deel van de songtekst op een van de beginpagina’s van het betreffende boek is weergegeven. Bij De Saraceense Samenzwering was dat The number of the Beast van Iron Maiden en bij De Paarse Engel het nummer Invincible van Avantasia. Dit nummer heeft echt de vormgeving van het karakter van Jim (het sombere, duistere randje) beïnvloed.

Zoals gezegd, er komt in ieder geval nog 1 deel met Jim Matteos in de hoofdrol. Ook voor dit komende verhaal is een muzieknummer weer een grote inspiratiebron geweest.  

8: Je weet de setting echt top neer te zetten. Heb je iets speciaals met Amerika?

Ik ben er meerdere keren en op verschillende plekken geweest. Vooral de eerste keer verbaasde ik me enorm over de extremiteiten die je er aantreft. Ik vind het daardoor een fascinerende samenleving, maar hetzelfde heb ik bijvoorbeeld met het Midden-Oosten, dat ook regelmatig in mijn boeken voorbijkomt. Op zich heb ik dus niet iets speciaals met Amerika. Dat is bovendien ook niet de reden geweest om Amerika als setting te kiezen. Ik wilde een thriller schrijven waarin een wereldwijde dreiging aan de orde was. Daarbij leek het me logischer/geloofwaardiger om dit te doen vanuit een Amerikaans geheim agent (en inlichtingendienst) dan vanuit het perspectief van eigen bodem. Als het gaat om de setting: ik vind het belangrijk in mijn boeken zo “natuurgetrouw” mogelijk te zijn en dan helpt het wel als je zelf op locaties bent geweest en/of iets van de plaatselijke sfeer hebt kunnen proeven.  

9: We love Uitgeverij Letterrijn. Hoe kwam je bij Theo terecht?

Na mijn eerste twee boeken (Het Dubai Ultimatum en Het Slater Delict) vond ik het – om redenen – tijd de samenwerking met mijn toenmalige uitgever te beëindigen. Op aangeven van mijn schrijfcoach (die ik sinds De Saraceense Samenzwering in de arm heb genomen) heb ik contact gelegd met Theo. Vooral door zijn manier van werken, was er al heel snel een match tussen ons. Theo komt zijn afspraken na, werkt volgens het principe “een man een man, een woord een woord” en is bovendien een uitermate fijn en oprecht mens. De samenwerking verloopt wat mij betreft dan ook erg plezierig.  

10: Op welk moment zou je zeggen dat je als auteur een succes bent geworden en waarmee mogen we dan met je proosten?

Als een van mijn boeken een (internationale) bestseller wordt en daarna verfilmd (omgekeerd mag overigens ook 😊).

Waarmee we in dat geval dan proosten, maakt me totaal niet uit, als we maar proosten…

En bij deze de belofte dat we dat dan ook gaan doen 😊

Ben je nu nieuwsgierig geworden? Klik dan even op dit linkje en bestel deze twee topthrillers… Uitgeverij LetterRijn

Wij bedanken Era cq Eric voor zijn tijd en antwoorden en hopen dat we snel kunnen proosten! 🥂

Corina Nieuwenhuis & Karin Meinen

Vinden jullie het leuk ons op Facebook te volgen?

Like dan onze pagina Samenlezenisleuker en word om mee te kletsen over boeken lid van onze echte gezellige boekengroep! En dat kan hier: Samenlezenisleuker 📚🥂

Gepubliceerd door

Samenlezenisleuker

Recensies, winacties, tips, leesclubs, columns, een kort verhaal of interviews! Kortom, alles wat maar gezellig en leuk is met betrekking tot boeken :-D

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s